Las reuniones de la OMS que nunca son o fueron

Puede que piense que esto apesta como un pescado viejo de una semana. Esta semana se celebra durante tres días una reunión de la OMS de la que no habrá oído hablar. Eso es porque no está prevista. La intención de la OMS y de la Secretaría del CMCT es que la reunión se celebre en secreto y que los presentes no informen de sus debates. Nunca. 

Copwatch alertó a sus lectores sobre el Foro Global de Reguladores del Tabaco (GTRF) el año pasado. La describimos como una "reunión de la OMS organizada a puerta cerrada" que excluye a las principales partes interesadas, incluidas "las naciones soberanas signatarias del CMCT".

Digan lo que quieran de las reuniones de la COP, pero al menos se publican documentos para que el público sepa lo que ha pasado. La COP10, al igual que las reuniones anteriores, también permitirá a los 182 signatarios del tratado (gobiernos nacionales) dar su opinión antes de tomar decisiones jurídicamente vinculantes. Tampoco es el caso del GTRF, que lleva sus asuntos como una bestia en el desván, totalmente invisible. Además, sólo está formado por 10 ó 15 países cuidadosamente seleccionados. Por tanto, no se trata en absoluto de una reunión "mundial". 

Gracias al Ministerio de Sanidad indio lista de actos internacionalesSabemos que la última reunión de este oscuro grupo tendrá lugar del 25 al 27 de abril. Las actas de la reunión no se publicarán y lo que se discuta no se revelará a la mayoría de las Partes del CMCT, y mucho menos al público. 

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. lleva una década financiando las reuniones del GTRF desde 2013, y ya ha planificado otras subvenciones para los próximos cinco años, lo que elevará el total a $9,25 millones. Resulta irónico si se tiene en cuenta que Estados Unidos ni siquiera es parte en el CMCT y, sin embargo, los funcionarios de la FDA están forma parte del comité directivo del GTRF.

Tal vez es sólo una charla inocente, ¿verdad? No. 
El grupo de estudio de la OMS sobre la regulación de los productos del tabaco, conocido como TobReg (un grupo de nueve supuestos expertos) recopila pruebas para informar a las Partes del tratado antes de las reuniones de la COP. El último informe TobReg ha hecho referencia a documentos no publicados del GTRF en sus orientaciones para la COP10.

Esto es lo que se está presentando a las delegaciones de la COP10 antes de la reunión de este año. Un pequeño grupo de investigadores, que no son partidarios de la reducción de daños del tabaco, seleccionan estudios que coinciden con sus creencias preconcebidas, y citan documentos no publicados de una pequeña selección de miembros de la OMS resultantes de reuniones secretas de las que no se levanta acta, todo ello financiado por un país que no es Parte del Convenio. 

Muchos de ustedes, como nosotros, opinarán que esto huele a lubina pasada de moda. Pero para la Secretaría del CMCT, no es más que otro día en la oficina, manipulando a los firmantes del tratado y abusando de su posición y propósito. 

Aunque sabemos que esta reunión del GTRF se celebra en la India esta semana, eso es todo lo que sabremos. Parece que la OMS sólo tiene dos normas al respecto. La primera regla es que no hablan de GTRF. La segunda regla es: ¡NO hablan de GTRF!

Parece que, en lo que respecta al tratado CMCT, algunos signatarios son más iguales que otros.

¿Quién es el nuevo francés de la OMS?

El Director General de la Organización Mundial de la Salud ha nombrado un nuevo equipo directivo tras su reelección el año pasado. Naturalmente, nos interesa saber quién ha recibido el encargo de supervisar los futuros esfuerzos de la OMS en relación con el tabaquismo y la nicotina. 

Según Observatorio de Política Sanitariala persona designada es Dr Jérôme Salomon de Francia, que ocupará el cargo de Subdirector General de Cobertura Sanitaria Universal y Enfermedades Transmisibles y No Transmisibles. Copwatch considera prudente que se compruebe la idoneidad de sus credenciales para un cargo tan importante, por lo que hemos investigado su historial.

En primer lugar, parece que las matemáticas le suponen un reto. En 2019, en su cargo de director de la Dirección General de Salud (DGS) apareció en Televisión francesa afirmando con seguridad que la mitad de los estudiantes franceses de secundaria consumen vapeadores y que uno de cada seis lo hace a diario. Para vergüenza de Jérôme, esto no hizo más que acentuar su confusión. 

Como explica VapolitiqueLa afirmación de Jérôme no se refería a una, sino a dos encuestas diferentes. El 50,3% de los estudiantes de una sola ciudad, Saint-Etienne (Francia), afirmaron haber experimentado con el vapeo, pero Jérôme no mencionó que el estudio también registró que sólo el 3,6% lo hacían a diario. La encuesta de Saint-Etienne tampoco concuerda con los datos nacionales, que muestran un menor uso del vapeo a escala nacional. 

Su afirmación de que uno de cada seis fumaba a diario es posiblemente más vergonzosa. Aunque el estudio del Observatorio Francés de la Droga y las Toxicomanías (OFDT) se aplicó en toda Francia, el porcentaje de adolescentes que Jérôme citó sólo se registró como vapeadores una o más veces, no diariamente. Estamos seguros de que se trata de un error compuesto por un malentendido de los datos y que, por supuesto, no estaba mintiendo a la opinión pública.  

Más tarde, Jérôme generó controversia con su papel en los esfuerzos de Francia en COVID-19. En 2018, tuvo ordenó la destrucción de mascarillas para ahorrar dinero, lo que supuso que, cuando se declaró el virus, el país sufriera un desabastecimiento. El tribunal administrativo de París descubrió que, en lugar de admitir el error, Jérôme ordenó cambiar un informe científico para justificar su decisión. Esto llevó a un senador a comentar que "ante la escasez de mascarillas, en lugar de decir la verdad, el gobierno enmascaró la escasez".

Tras sobrevivir a ese escándalo, Jérôme se dedicó a profundizar en su labor de extinción de los productos vaping como medio para dejar de fumar. Entre 2016 y 2019, las tasas de tabaquismo cayeron en picado en Francia gracias a la aparición del vapeo. El Gobierno reaccionó incluyendo el vapeo en su evento anual para dejar de fumar, Mois Sans Tabac (Mes sin tabaco). Organizaciones de consumidores fueron reclutados para dar consejos de expertos sobre cómo el vapeo puede ayudar a los fumadores a dejar de fumar, algo comprensible si se tiene en cuenta que el vapeo se ha convertido en el método más popular para dejar de fumar. 

Jérôme asumió el cargo de jefe de la DGS en 2018 y procedió a revertir este progreso. Creó un comité para debatir el control del tabaco en Francia y se opuso personalmente a la participación de los grupos de consumidores en el proceso sin dar ninguna justificación. En 2022, Mois Sans Tabac siguió adelante sin ninguna mención a los productos de vapeo, erradicados eficazmente con el tiempo por Jérôme. La asociación de consumidores La Vape Du Coeur comentó"¿Cómo es posible que el medio más popular (y más eficaz) de reducción de riesgos haya estado tan oculto durante este mes emblemático de la lucha contra el tabaco?", habiendo sido abrazado desde 2016 anteriormente. 

En resumen, el nuevo responsable de la política sobre tabaco y nicotina de la OMS ha demostrado que es incapaz de entender la investigación cuantitativa, está dispuesto a maquillar los datos científicos para ocultar hechos inconvenientes, se niega a escuchar a los consumidores y se opone ideológicamente al vapeo a pesar de su historial de reducción de las tasas de tabaquismo en su país. 

Jérôme encaja perfectamente en la OMS. Pero para el bien de la salud pública mundial, no tanto.

¿Fiesteros panameños?

Los anteriores eventos de la COP han sido en ocasiones un tanto embarazosos para la OMS. ¿Podría la COP10 seguir esta tendencia? 

¿Quién puede olvidar cuando un brote de ébola en África en vísperas de la COP6 de 2014 planteó un dilema a la entonces directora general de la OMS, Margaret Chan? ¿Debía viajar a África, donde una enfermedad letal estaba matando brutalmente a ciudadanos, o a la sede de la COP6 en Moscú para charlar sobre el tabaco tomando el té con Vladimir Putin? Naturalmente, optó por lo segundo. 

O la COP7 de Nueva Delhi, donde delegados de todo el mundo se reunieron para debatir las exageradas amenazas para la salud del vapeo justo cuando una de las peores nieblas que se recuerdan se abatía sobre la ciudad. Según el New York Times que se cerraron más de 1.800 escuelas y se expuso al público a una contaminación equivalente a fumar 40 cigarrillos al día, como para recordar a la OMS cómo es una verdadera crisis de salud pública en vísperas de su emblemático evento de control del tabaco.  

En último mensaje de Copwatch informó sobre la Dra. Reina Roa, que aceptó un premio de Bloomberg Philanthropies y ahora está siendo investigada por las autoridades panameñas por "irregularidades administrativas" en lo que constituye un claro conflicto de intereses en su papel de asesora "independiente" del Ministerio de Salud.

La Dra. Roa parecería una elección extraña para un asesor independiente, teniendo en cuenta que ha sido empleada del Ministerio de Sanidad desde 1986, con últimos expedientes que muestra que le pagan $4.294 al mes, aproximadamente cinco veces el salario medio panameño.  

Además de ser aclamada por los acólitos de Bloomberg, la Dra. Roa es muy cercana a la OMS, ya que ha dirigido la ratificación del tratado del CMCT y ha sido representante en la Conferencia de las Partes de la Región de las Américas (AMRO) de la Mesa del CMCT. También está tan arraigada en la clase dirigente panameña que su ex marido fue uno de los asesores más cercanos del tristemente célebre dictador de Panamá, Manuel Noriega (véase más abajo). 

Por sorprendente que resulte su nombramiento, la percepción de parcialidad que sugiere la aceptación de un premio Bloomberg puede no haber funcionado muy bien para los enemigos de la reducción de daños. La investigación de la Dra. Roa parece haber abierto un debate más amplio. 

Todos los productos alternativos a la nicotina están actualmente prohibidos en Panamá, pero ahora se está revisando esta cuestión. Según el gloriosamente llamado Sr. Cigarruista, de la Asociación para la Reducción del Daño por Fumar en Panamá, se ha presentado un proyecto de ley a la Asamblea Nacional que propone regular los productos de vapeo para sustituir la prohibición actual. 

El jamboree de noviembre se acerca rápidamente y los delegados están empezando a reservar su alojamiento para una reunión de la COP10 que conlleva muchas amenazas para el vapeo y otros productos de reducción de daños. La Secretaría del CMCT de la OMS ha estado trabajando duro para guiar a las delegaciones a acordar decisiones en la COP10 para prohibir o restringir fuertemente los productos de nicotina de riesgo reducido en todo el mundo. Será algo embarazoso para la OMS si, al mismo tiempo, su país anfitrión está debatiendo propuestas para aplicar el sentido común sobre los productos vaping y revertir la prohibición.

Qué desgracia para la OMS. Nuestros corazones sangran por ellos.

¿Dónde está Bloomby? Consulta el atlas

Hay que reconocerlo a Bloomberg Philanthropies. Se les da muy bien encontrar funcionarios dispuestos a cambiar su obligación legal de ser imparciales por una palmadita en la espalda y una bonita chuchería. Como en los libros de Dónde está Wally, nunca se sabe dónde pueden aparecer.

El último objetivo del programa en curso de Bloomberg para influir en las políticas gubernamentales de los países de renta baja y media es Panamá. Sí, el Panamá donde se celebrará la COP10 a finales de este año. Que Panamá. 

La Autoridad Nacional de Transparencia y Acceso a la Información (ANTAI) del país ha aceptó una denuncia contra la Dra. Reina Roa, Coordinadora de la Comisión Nacional de Control del Tabaco del Ministerio de Salud (MINSA).

La acusación es que la Coalición Panameña Contra el Tabaquismo (COPACET), de la que es fundadora, ha aceptado un Premio Bloomberg Philanthropies para el Control Mundial del Tabaco como recompensa por diseñar con éxito políticas públicas favorecidas por el mayor grupo de presión privado del mundo contra la reducción de daños.

La Dra. Roa está siendo investigada ahora por las autoridades panameñas por "irregularidades administrativas" por lo que es un claro conflicto de intereses en su papel de asesora "independiente" del Ministerio de Salud. Resulta difícil imaginar que la Dra. Roa esté especialmente dispuesta a presentar a su gobierno los dos lados del debate sobre la reducción de daños mientras se la celebra de esta manera, ¿no es así?

Para quienes crean haber leído esta historia antes, puede que estén pensando en Filipinas. En 2021, Bloomberg Philanthropies fue pillada in fraganti dando subvenciones a la FDA filipina no sólo para influir en su política futura, sino para redactar y presentar físicamente un proyecto de ley parlamentaria que se presentará al poder legislativo del país.

O tal vez esté pensando en cualquier otro país en el que grupos de fachada de Bloomberg han intentado inmiscuirse en la formulación de políticas públicascomo Costa Rica, México, Brasil, Perú, Uruguay, Uganda, Nigeria, Kenia, Indonesia, Ucrania, Bosnia y Vietnam. Elija usted.

Uno debe preguntarse por qué los acólitos de Bloomberg se esfuerzan tanto por interferir en los asuntos gubernamentales de tantos países, a menudo poniendo en peligro la reputación de los funcionarios públicos y llevándoles a incumplir sus obligaciones constitucionales y legales. ¿No es una pérdida de tiempo y recursos si la verdad y la ciencia objetiva están de su parte?

O tal vez, sólo tal vez, esta manipulación colonialista de los países más pequeños se deba precisamente a que a Bloomberg Philanthropies le preocupa que los pequeños de la escena mundial puedan ver a través de la propaganda y actuar en interés de la salud pública de sus ciudadanos, y eso simplemente no funcionaría, especialmente antes de la COP10.

Confiamos en que la Dra. Roa mantenga pulido ese galardón mientras es cuestionada por falta de la debida imparcialidad por las autoridades panameñas. Mientras tanto, estaremos atentos al próximo gobierno lejano que visiten los secuaces de Bloomby y su puñado de dólares.