Grandes problemas en el pequeño Panamá

A menudo se critica a la Organización Mundial de la Salud por su incompetencia en varios de sus enfoques políticos, y no sólo por su calamitosa posición, con la cabeza en la arena, sobre las alternativas de menor riesgo al tabaquismo. Pero en la práctica de entregar premios a sus compinches, sólo se la puede calificar de triunfante experta mundial.

Para celebrar el Día Mundial Sin Tabaco en mayo, el Director General de la OMS, el Dr. Tedros, repartió generosamente una serie de gongs motivacionales entre los miembros de alto rango de su hermético club, y habló en términos particularmente elogiosos sobre un Premio de Reconocimiento Especial a Reina Roa Rodríguez, que es casi de la realeza en la cábala de la OMS. 

La Dra. Roa es el Punto Focal de Panamá para el Control del Tabaco y Vicepresidenta de la Oficina de la OMS de la Reunión de las Partes en el Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos de Tabaco (MOP), pero quizá la recuerden más por haber aparecido en dos actualizaciones anteriores de Copwatch. 

En abril, Copwatch informó que la Dra. Roa estaba siendo investigada por las autoridades panameñas por "irregularidades administrativas" a causa de un conflicto de intereses en su papel de asesora "independiente" del Ministerio de Salud. Surgieron preguntas sobre la Coalición Panameña Contra el Tabaquismo (COPACET), de la que es fundadora, que aceptó un Premio Bloomberg Philanthropies para el Control Mundial del Tabaco como recompensa por diseñar con éxito políticas públicas que se alineaban perfectamente con los objetivos de, lo han adivinado, Bloomberg Philanthropies.

La investigación no llegó muy lejos, ya que dimitió rápidamente. 

Ahora la Dra. Roa se ve envuelta en más polémicas. En su calidad de Coordinadora Nacional de Control del Tabaco del Ministerio de Sanidad, es responsable de organizar el transporte de pacientes en estado crítico o grave a hospitales situados en zonas remotas, por el que se efectúan pagos de reembolso. 

Se alega que ha habido muchas discrepancias en la contabilidad de estos servicios. Las horas facturadas no coincidían con las registradas en los formularios de solicitud de traslado, se encontraron facturas sin prueba de ingreso del paciente en los historiales médicos y se han descubierto formularios de solicitud incompletos, sin información que se correlacione con el transporte requerido.

Según una carta tramitada por el Tribunal de Cuentas, la Dra. Roa se enfrenta a una orden de congelación de sus activos, a la espera de la devolución de $87.930. 

Panamá se vio sacudida el año pasado por una serie de protestas y bloqueos en todo el país. Fueron provocadas por la preocupación por el coste de la vida, exacerbada por una arraigada desconfianza hacia los funcionarios del gobierno, acusados de darse un festín con los fondos de los contribuyentes, y por las quejas sobre la pobreza, la desigualdad y la corrupción en el país. 

El Dr. Roa es funcionario del Ministerio de Sanidad desde 1986, con últimos expedientes que muestra que le pagan $4.294 al mes, aproximadamente cinco veces el salario medio de un panameño. En el clima político actual, con la opinión pública panameña enfadada por el comportamiento de sus dirigentes, es inimaginable que una defensora de la salud pública, una gran sacerdotisa de la OMS y reciente galardonada, nada menos, se rebaje a emplumar aún más el nido adulterando (sin juego de palabras) los documentos de los servicios sanitarios. 

Estamos seguros de que se trata de un simple malentendido que se aclarará antes de que se presenten cargos penales contra el Dr. Roa. 

O tal vez podría dimitir de nuevo.  

Otra reunión turbia de la OMS

Copwatch se ha referido a menudo a la naturaleza opaca de las reuniones de la Conferencia de las Partes de la OMS. Es de esperar que la reunión de la COP10 en Panamá siga el mismo camino de funcionamiento a puerta cerrada, como mejor se describe en esta sesión informativa a partir de 2021.

"También quedan excluidas las ONG de defensa que representan a las personas directamente afectadas por los regímenes de control del tabaco. Esto incluye a los fumadores y a los usuarios de productos de nicotina más seguros. La participación de la industria tabacalera en la producción de algunos productos de nicotina más seguros, pero no de todos, significa que las organizaciones de defensa de la reducción de daños del tabaco, incluidas numerosas organizaciones de defensa de los consumidores de vaping o snus, están excluidas de facto."

Las oscuras y siempre ocultas actividades del Foro Global de Reguladores del Tabaco (GTRF) también se han documentado en estas páginas. Más recientemente en abril

"Un pequeño grupo de investigadores, a los que no les entusiasma la reducción de daños del tabaco, seleccionan estudios que concuerdan con sus creencias preconcebidas y citan documentos inéditos de una pequeña selección de miembros de la OMS resultantes de reuniones secretas de las que no se levanta acta, todo ello financiado por un país que no es Parte del Convenio."

Las actas de las dos últimas reuniones de la Mesa del CMCT, celebradas en noviembre y marzo, tampoco han salido a la luz, según ha podido saber Copwatch. informado antes de

Ahora debemos añadir otra turbia reunión de la OMS a la lista que no deja de crecer. 

El sistema de gestión de actos de las Naciones Unidas lleva un con poca antelación sobre un acontecimiento denominado Consulta Mundial sobre Productos de Nicotina y Tabaco Nuevos y Emergentes, que tendrá lugar en Ginebra entre el 21 y el 23 de junio. No hay más información disponible públicamente sobre esta reunión. Sin embargo, podemos asumir que es muy probable que este evento sea una preparación para la COP10 y el trabajo que la OMS y la Secretaría del CMCT están realizando para recomendar la plena equiparación de todos los nuevos productos con los cigarrillos en los informes que se presentarán a las Partes. 

Enmarcada como una consulta, Copwatch espera que el resultado sean publicaciones dedicadas, como éstas sobre tabaco calentado y productos vaping que se publicaron tras unas consultas mundiales dirigidas por la región EURO de la OMS antes de la última COP. 

Nadie ajeno a la burbuja del CMCT de la OMS podrá ver esta última reunión secreta, ni esperamos que se publiquen las actas. 

El sitio web de la OMS contiene una página sobre la transparencia, que declara con confianza: 

"Para generar confianza, los comunicadores deben ser transparentes sobre la forma en que la OMS analiza los datos y el modo en que formula recomendaciones y políticas.

"Los comunicadores deben informar rápida y públicamente de los participantes, los procesos y las conclusiones de las reuniones de elaboración de directrices".

Presumiblemente, esta es su idea de una broma.

La ANPVU hace un llamamiento a la acción

Tras los llamamientos a la acción en el Reino Unido y Francia, la asociación italiana de consumidores ANPVU lanzó una iniciativa similar. Reaccionando a las posibles amenazas al vapeo en la COP10, "hacen un llamamiento a todos los que tengan dudas para que empiecen a movilizarse AHORA para proteger las alternativas al tabaquismo más exitosas de la hostilidad ciega, acientífica e ideológica de la OMS".

Consulte el enlace para obtener más información: LLAMAMIENTO A LA ACCIÓN: la Organización Mundial de la Salud está preparando un mercado mundial del sida

OMS: amenazas para el vapeo - Las organizaciones francesas hacen un llamamiento a la acción

Asociaciones de consumidores Sovape y Aiduce han unido sus fuerzas con La Vape Du Coeur y Sos Adicciones para hacer un llamamiento a la acción. Los grupos destacan las posibles amenazas al vapeo en la COP10 y hacen un llamamiento a "Cualquier persona u organización que crea estar preocupada por estas amenazas contra el vapeo y el enfoque de reducción de riesgos puede ponerse ya en contacto con los cargos electos franceses o europeos".

Consulte el enlace para obtener más información: OMS: amenazas para el vapor

Grupos de consumidores desafían al CMCT de la OMS - ¿Quién será el próximo?

Ahora es el momento de hacer oír nuestra voz.

A principios de mayo, Copwatch brevemente referenciado Peligros potenciales de los productos de nicotina de riesgo reducido en la COP10 discutidos en documentos recientes de la OMS que han sido destacados por la New Nicotine Alliance UK. 

La organización de consumidores británica lanzó una llamada a la acción en marzo para fomentar "simpatizantes, consumidores de productos de nicotina de riesgo reducido y otras personas que comprenden los beneficios de la reducción de daños" que escriban a sus representantes electos y también al punto focal del Reino Unido asignado a la Oficina del CMCT y a la región europea. 

Ha iniciado una especie de movimiento. 

En abril, cuatro grupos franceses liderados por la asociación de consumidores, SoVapesiguió su ejemplo y comenzó su propia campaña similardeclarando que "se está preparando una ofensiva contra el vapeo de cara a la COP10". Una semana después, el grupo italiano ANPVU se unió a la fiesta al invitar a los consumidores italianos hacer lo mismo. 

End Cigarette Smoking in Thailand, una asociación de consumidores con más de 100.000 seguidores en línea, también se lanzó al ruedo el 5 de mayo, con un comunicado de prensa instando al gobierno tailandés y al punto focal a oponerse a los planes de la OMS de aplicar prohibiciones y restricciones a los productos de vapeo en la reunión de la COP10 que se celebrará en Panamá en noviembre. 

Antes de las anteriores reuniones de la COP, la Secretaría del CMCT ha disfrutado de un cómodo paseo en la producción de materiales sesgados para guiar a las delegaciones nacionales hacia la hostilidad hacia la reducción de daños. 

Las personas designadas por la OMS para la Mesa y la Secretaría del CMCT siempre han prosperado bajo el manto de secretismo que tejieron hábilmente en torno a los preparativos de las conferencias de la COP. En la mayoría de los casos no han sido cuestionados cuando ignoraban las pruebas sobre la eficacia de una nicotina más segura y vendían su programa de reducción de daños a las delegaciones miembros. Pero parece que este año los grupos de consumidores de todo el mundo están al tanto de sus payasadas. 

Estamos seguros de que habrá responsables políticos en los países mencionados que descubran por primera vez que la OMS pasa por encima de las preocupaciones de sus ciudadanos. Con un mes más o menos antes de que las delegaciones formen las posiciones de sus países, los mensajes del público podrían ser cruciales.  

La agenda de la COP10 no se elaborará hasta septiembre, por lo que aún hay tiempo para que muchas otras agrupaciones de consumidores inicien sus propias campañas, y estamos seguros de que lo harán. Se está poniendo muy de moda. 

Decir la verdad al poder está ampliamente considerado como una acción virtuosa, pero la OMS se ha esforzado por minimizar el riesgo de que esto ocurra con sus preparativos para la COP a lo largo de los años. El compromiso con la OMS y sus burocracias administrativas designadas para el CMCT se ha hecho deliberadamente imposible, pero son los gobiernos nacionales los que toman las decisiones en las reuniones de la COP y, a menos que se establezcan como una dictadura como la OMS, están en deuda con su electorado. 

Copwatch está deseando ver qué grupo nacional de consumidores será el siguiente en salir a la palestra para instar a sus seguidores a participar en el proceso de la COP10 a través del proceso democrático. ¿Podría ser la suya? 

Si es así, el tiempo apremia. En proceso de inscripción para la presentación de delegaciones nacionales se abrió el 8 de mayo, por lo que los gobiernos ya estarán pensando a quién enviar a la COP10. Cuanto antes oigan nuestras voces, mejor. 

Añadiremos las iniciativas actuales a nuestra pestaña de campañas y esperamos añadir más en un futuro próximo.

Nueva Alianza contra la Nicotina: Llamamiento a la acción

En marzo, la asociación de consumidores británica New Nicotine Alliance (NNA) hizo un llamamiento a la acción contra lo que describe como "amenazas significativas" a la reducción de daños del tabaco previstas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la COP10. La NNA insta a los simpatizantes, a los consumidores de productos de nicotina más seguros y a quienes reconocen los beneficios de la reducción de daños a que se pongan en contacto con sus representantes electos para expresar sus preocupaciones.

Consulte el enlace para obtener más información: LLAMADA A LA ACCIÓN: La Organización Mundial de la Salud planea un ataque global contra el vapeo