Grandes problemas en el pequeño Panamá

A menudo se critica a la Organización Mundial de la Salud por su incompetencia en varios de sus enfoques políticos, y no sólo por su calamitosa posición, con la cabeza en la arena, sobre las alternativas de menor riesgo al tabaquismo. Pero en la práctica de entregar premios a sus compinches, sólo se la puede calificar de triunfante experta mundial.

Para celebrar el Día Mundial Sin Tabaco en mayo, el Director General de la OMS, el Dr. Tedros, repartió generosamente una serie de gongs motivacionales entre los miembros de alto rango de su hermético club, y habló en términos particularmente elogiosos sobre un Premio de Reconocimiento Especial a Reina Roa Rodríguez, que es casi de la realeza en la cábala de la OMS. 

La Dra. Roa es el Punto Focal de Panamá para el Control del Tabaco y Vicepresidenta de la Oficina de la OMS de la Reunión de las Partes en el Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos de Tabaco (MOP), pero quizá la recuerden más por haber aparecido en dos actualizaciones anteriores de Copwatch. 

En abril, Copwatch informó que la Dra. Roa estaba siendo investigada por las autoridades panameñas por "irregularidades administrativas" a causa de un conflicto de intereses en su papel de asesora "independiente" del Ministerio de Salud. Surgieron preguntas sobre la Coalición Panameña Contra el Tabaquismo (COPACET), de la que es fundadora, que aceptó un Premio Bloomberg Philanthropies para el Control Mundial del Tabaco como recompensa por diseñar con éxito políticas públicas que se alineaban perfectamente con los objetivos de, lo han adivinado, Bloomberg Philanthropies.

La investigación no llegó muy lejos, ya que dimitió rápidamente. 

Ahora la Dra. Roa se ve envuelta en más polémicas. En su calidad de Coordinadora Nacional de Control del Tabaco del Ministerio de Sanidad, es responsable de organizar el transporte de pacientes en estado crítico o grave a hospitales situados en zonas remotas, por el que se efectúan pagos de reembolso. 

Se alega que ha habido muchas discrepancias en la contabilidad de estos servicios. Las horas facturadas no coincidían con las registradas en los formularios de solicitud de traslado, se encontraron facturas sin prueba de ingreso del paciente en los historiales médicos y se han descubierto formularios de solicitud incompletos, sin información que se correlacione con el transporte requerido.

Según una carta tramitada por el Tribunal de Cuentas, la Dra. Roa se enfrenta a una orden de congelación de sus activos, a la espera de la devolución de $87.930. 

Panamá se vio sacudida el año pasado por una serie de protestas y bloqueos en todo el país. Fueron provocadas por la preocupación por el coste de la vida, exacerbada por una arraigada desconfianza hacia los funcionarios del gobierno, acusados de darse un festín con los fondos de los contribuyentes, y por las quejas sobre la pobreza, la desigualdad y la corrupción en el país. 

El Dr. Roa es funcionario del Ministerio de Sanidad desde 1986, con últimos expedientes que muestra que le pagan $4.294 al mes, aproximadamente cinco veces el salario medio de un panameño. En el clima político actual, con la opinión pública panameña enfadada por el comportamiento de sus dirigentes, es inimaginable que una defensora de la salud pública, una gran sacerdotisa de la OMS y reciente galardonada, nada menos, se rebaje a emplumar aún más el nido adulterando (sin juego de palabras) los documentos de los servicios sanitarios. 

Estamos seguros de que se trata de un simple malentendido que se aclarará antes de que se presenten cargos penales contra el Dr. Roa. 

O tal vez podría dimitir de nuevo.