Presentación de los autores de la agenda de la COP10: la Mesa del CMCT

La New Nicotine Alliance del Reino Unido ha hecho un buen trabajo al destacar las amenazas a la reducción de daños que podrían materializarse en la COP10 en este documento. Su llamada a la acción las enumera como ser:

  • Prohibición de todos los productos de vaporización de sistema abierto
  • Prohibición de todos los sabores excepto el tabaco
  • Prohibición de las sales de nicotina en los vaporizadores
  • Regular los productos para que todos sean exactamente iguales y restringir el suministro de nicotina
  • Exigir que los países de todo el mundo traten el vapeo y los productos de tabaco calentado igual que el tabaco combustible
  • Tributación al mismo tipo que los cigarrillos, prohibición de fumar en los lugares donde esté prohibido, advertencias sanitarias gráficas de gran tamaño, envasado sencillo y prohibición de toda publicidad, promoción y patrocinio.

La naturaleza de estos temas puede parecer descabellada al lector ocasional, así que ¿hasta qué punto es realista que lo que parece ser un ataque total contra el vapeo se incluya en la agenda de la COP10? 

Copwatch decidió investigar la composición de la Mesa del CMCT, el órgano que redactará el orden del día. Sería preferible que publicaran las actas de sus reuniones de noviembre y marzo para que pudiéramos conocer los planes de primera mano, pero, como Copwatch informó anteriormenteparece que su máquina de escribir sigue en el taller. 

La Mesa está compuesta por seis representantes, uno de cada una de las regiones de la OMS, y su papel es hacer propuestas políticas que luego se distribuyen a los coordinadores regionales. Seguramente rechazarán los ataques extravagantes contra el vapeo y otros productos contenidos en los informes de la OMS distribuidos a las Partes, ¿no? 

Los cinco Vicepresidentes proceden de Uruguay, Países Bajos, Australia, Sri Lanka y Omán. A continuación se enumeran las políticas de cada uno de estos países en materia de vapeo:
UruguayLos productos de vapeo están prohibidos.
Sri LankaLos productos de vapeo están prohibidos.
OmánLos productos de vapeo están prohibidos.
AustraliaLos productos para vapear están prohibidos sin receta (que es difícil conseguir).


Países BajosLos productos de vapeo están permitidos, pero, a partir de julioEl e-líquido sólo podrá contener 16 ingredientes, lo que imposibilita la formación de cualquier sabor, incluido el del tabaco. La Presidencia de la Mesa la ostenta Eswatini (antigua Suazilandia), que tiene ninguna ley específica en cuanto a productos de vapeo, aunque estamos seguros de que pronto lo tendrá a juzgar por la compañía que mantiene su representante en la Mesa.

Suponemos que existe la posibilidad de que estos buenos y honrados burócratas tengan en cuenta la creciente evidencia de que el vapeo es un enorme premio potencial para la salud pública en todo el mundo y establezcan una agenda sensata para la COP10. Probablemente la misma posibilidad que tenemos en Copwatch de volar a la luna.

¿Quién es el nuevo francés de la OMS?

El Director General de la Organización Mundial de la Salud ha nombrado un nuevo equipo directivo tras su reelección el año pasado. Naturalmente, nos interesa saber quién ha recibido el encargo de supervisar los futuros esfuerzos de la OMS en relación con el tabaquismo y la nicotina. 

Según Observatorio de Política Sanitariala persona designada es Dr Jérôme Salomon de Francia, que ocupará el cargo de Subdirector General de Cobertura Sanitaria Universal y Enfermedades Transmisibles y No Transmisibles. Copwatch considera prudente que se compruebe la idoneidad de sus credenciales para un cargo tan importante, por lo que hemos investigado su historial.

En primer lugar, parece que las matemáticas le suponen un reto. En 2019, en su cargo de director de la Dirección General de Salud (DGS) apareció en Televisión francesa afirmando con seguridad que la mitad de los estudiantes franceses de secundaria consumen vapeadores y que uno de cada seis lo hace a diario. Para vergüenza de Jérôme, esto no hizo más que acentuar su confusión. 

Como explica VapolitiqueLa afirmación de Jérôme no se refería a una, sino a dos encuestas diferentes. El 50,3% de los estudiantes de una sola ciudad, Saint-Etienne (Francia), afirmaron haber experimentado con el vapeo, pero Jérôme no mencionó que el estudio también registró que sólo el 3,6% lo hacían a diario. La encuesta de Saint-Etienne tampoco concuerda con los datos nacionales, que muestran un menor uso del vapeo a escala nacional. 

Su afirmación de que uno de cada seis fumaba a diario es posiblemente más vergonzosa. Aunque el estudio del Observatorio Francés de la Droga y las Toxicomanías (OFDT) se aplicó en toda Francia, el porcentaje de adolescentes que Jérôme citó sólo se registró como vapeadores una o más veces, no diariamente. Estamos seguros de que se trata de un error compuesto por un malentendido de los datos y que, por supuesto, no estaba mintiendo a la opinión pública.  

Más tarde, Jérôme generó controversia con su papel en los esfuerzos de Francia en COVID-19. En 2018, tuvo ordenó la destrucción de mascarillas para ahorrar dinero, lo que supuso que, cuando se declaró el virus, el país sufriera un desabastecimiento. El tribunal administrativo de París descubrió que, en lugar de admitir el error, Jérôme ordenó cambiar un informe científico para justificar su decisión. Esto llevó a un senador a comentar que "ante la escasez de mascarillas, en lugar de decir la verdad, el gobierno enmascaró la escasez".

Tras sobrevivir a ese escándalo, Jérôme se dedicó a profundizar en su labor de extinción de los productos vaping como medio para dejar de fumar. Entre 2016 y 2019, las tasas de tabaquismo cayeron en picado en Francia gracias a la aparición del vapeo. El Gobierno reaccionó incluyendo el vapeo en su evento anual para dejar de fumar, Mois Sans Tabac (Mes sin tabaco). Organizaciones de consumidores fueron reclutados para dar consejos de expertos sobre cómo el vapeo puede ayudar a los fumadores a dejar de fumar, algo comprensible si se tiene en cuenta que el vapeo se ha convertido en el método más popular para dejar de fumar. 

Jérôme asumió el cargo de jefe de la DGS en 2018 y procedió a revertir este progreso. Creó un comité para debatir el control del tabaco en Francia y se opuso personalmente a la participación de los grupos de consumidores en el proceso sin dar ninguna justificación. En 2022, Mois Sans Tabac siguió adelante sin ninguna mención a los productos de vapeo, erradicados eficazmente con el tiempo por Jérôme. La asociación de consumidores La Vape Du Coeur comentó"¿Cómo es posible que el medio más popular (y más eficaz) de reducción de riesgos haya estado tan oculto durante este mes emblemático de la lucha contra el tabaco?", habiendo sido abrazado desde 2016 anteriormente. 

En resumen, el nuevo responsable de la política sobre tabaco y nicotina de la OMS ha demostrado que es incapaz de entender la investigación cuantitativa, está dispuesto a maquillar los datos científicos para ocultar hechos inconvenientes, se niega a escuchar a los consumidores y se opone ideológicamente al vapeo a pesar de su historial de reducción de las tasas de tabaquismo en su país. 

Jérôme encaja perfectamente en la OMS. Pero para el bien de la salud pública mundial, no tanto.

Tuvimos un sueño....

A la OMS le encanta la reducción de daños, pero no para los fumadores

Teníamos un sueño... Soñábamos con una publicación exhaustiva que pusiera de relieve los mejores ejemplos de políticas y enfoques de reducción de riesgos en enfermedades no transmisibles (ENT) y cómo podrían influir en el control del tabaco.

En este sueño sobre NCD best-buys estaba esto recientemente publicado Informe de la OMS sobre el sodioque no aboga por la prohibición de la sal, a pesar de que su consumo excesivo provoca un aumento de la presión arterial y del riesgo de enfermedades cardiovasculares y se asocia a 1,89 millones de muertes al año. Esta publicación ofrece a los responsables políticos medidas alternativas con base científica que evitan un enfoque prohibicionista.

En nuestro sueño había otro nuevo informe de la OMS. Se trataba de seguridad vial. Alrededor de 1,3 millones de personas mueren y millones más resultan heridas o discapacitadas a causa de accidentes de tráfico cada año. En lugar de prohibir la circulación de automóviles, motocicletas, autobuses y otros vehículos, la OMS, junto con sus asociados, pide que se adopten políticas encaminadas a aumentar el uso del cinturón de seguridad y los sistemas de retención infantil. En otras palabras, la OMS aboga por reducir los daños. En la publicación recuerdan otras medidas destinadas a reducir los riesgos, como la introducción de límites de velocidad, la creación de infraestructuras más seguras, la aplicación de límites de concentración de alcohol en sangre durante la conducción y la mejora de la seguridad de los vehículos.

Luego nuestra imaginación, impulsada por R.E.M., se trasladó a publicaciones que animarían a la gente a abandonar los factores de riesgo más tóxicos y sustituirlos por alternativas mejores. Y entonces esta OMS informe sobre la sustitución de los ácidos grasos trans por aceites y grasas más saludables apareció. En él se ofrecen orientaciones para encontrar los mejores aceites de sustitución de los ácidos grasos trans producidos industrialmente y para diseñar y aplicar estrategias de fomento del uso de alternativas.

Y entonces nos despertó bruscamente una notificación en Twitter de la cuenta del CMCT invitándonos al lanzamiento de su nueva publicación. Y el hechizo se rompió. Porque ya sabemos que no podemos esperar un enfoque similar de reducción de daños cuando se trata del tabaco. Una vez más, oiremos quejarse de que no existen alternativas más seguras al tabaco y que los productos del tabaco y la nicotina deberían prohibirse. Pero no los cigarrillos.

¿Por qué la OMS no puede mirar sus propios ejemplos, como en nuestro sueño, y ver que su obstinada postura sobre el tabaco no tiene sentido?

En palabras de Martin Luther King "debemos aceptar la decepción finita, pero nunca perder la esperanza infinita".

¿Es ahora el sitio web del CMCT un Bloomboard?

¿Es ahora el sitio web del CMCT un Bloomboard?

Otro día más, otra conexión de Bloomberg con la Secretaría del Convenio Marco. Sorprendentemente, (o quizá a estas alturas deberíamos quitarnos las ilusiones de que no sirven como empresa de lobby para el Sr. Bloomberg) la página web oficial del CMCT ofrece información sobre la posibilidad de solicitar subvenciones financiadas por Bloomberg (Ronda 33 del Programa de Subvenciones de la Iniciativa Bloomberg para Reducir el Consumo de Tabaco | CMCT de la OMS).

El tablón de anuncios donde se puede encontrar la información sobre las subvenciones, sirve de fuente de noticias de "actos e iniciativas organizados por la Secretaría de la Convención y/o sus socios". ¿Se ha convertido Bloomberg recientemente en socio oficial del CMCT? Veámoslo: Donantes y socios (who.int). No. ¿Quizás Bloomberg Philanthropies tiene estatus oficial de Observador de la COP? Compruébelo: Organizaciones no gubernamentales acreditadas como observadoras ante la COP (who.int). No, sigue sin ser el caso.

Podemos concluir simplemente que el sitio web del Tratado internacional, jurídicamente vinculante para sus signatarios, gestionado por la Secretaría del CMCT, sirve de cartelera Bloomboard para subvenciones financiadas con fondos privados. Así pues, en lugar de dedicar su tiempo y dinero, procedentes de las cuotas de las Partes (todos los Estados soberanos), la Secretaría ofrece ahora su ayuda a un rico fondo privado.

Por supuesto, otra cuestión es el valor añadido de tales proyectos. ¿Alguien espera que sus resultados difieran en algo de la línea oficial de la Secretaría y de las organizaciones amigas? ¿Una línea oficial que está decididamente en contra de la Reducción de Daños del Tabaco?

En definitiva, las expectativas son la madre de todas las frustraciones, así que ¿por qué preocuparse?

Los tentáculos de Bloomberg se ciernen sobre el CMCT de la OMS

Recientemente se ha anunciado el nuevo Centro mundial para el progreso del control del tabaco. Bloomberg Philanthropies es el único financiador y el comité directivo está formado por beneficiarios de Bloomberg. El Hub se describe como una "nueva y ambiciosa plataforma interactiva de datos para la comunidad del control del tabaco". Utilizará datos de 12 años recogida por la OMS y el CMCT.

Estas ONG irresponsables medirán el progreso de las naciones soberanas que son las Partes.

Por la cámara de eco del control del tabaco, para la cámara de eco del control del tabaco.

El centro ha sido desarrollado por ASH Canada. Los observadores de la Reducción de Daños del Tabaco (THR) sabrán que después de un comienzo prometedor, en el que parecía que Canadá podría promulgar alguna legislación basada en la evidencia en torno al vapeo, el país obtiene ahora unos resultados muy pobres en THR. Sólo podemos especular si ASH Canadá recibe dinero de Bloomberg, el sitio web no se pronuncia sobre la financiación.

Pero ASH Canadá no es la única organización implicada.

¿Bloomberg bingo?

Hay un comité directivo que guía el progreso del Hub, algo que no se acordó ni decidió en la última COP. En él participa la Secretaría del CMCT de la OMS. Las otras organizaciones que forman parte de este comité directivo son: ACT Promocao da Saude (Brasil), Campaign for Tobacco-Free Kids, CDC Foundation, Global Center for Good Governance in Tobacco Control, International Union Against Tuberculosis and Lung Disease, Shahid Begeshti University of Medical Sciences (Teherán), ThinkTank Research Center for Health Development (Pekín), University of Illinois at Chicago, Vital Strategies, Voluntary Health Association of India y la Iniciativa Liberarse del Tabaco de la OMS.

¿Reciben todas estas organizaciones Bloombucks? Lamentablemente, carecemos de los recursos necesarios para averiguarlo, pero si conoces la respuesta, no dudes en dejarnos un comentario.

Dada la financiación y las organizaciones implicadas en el Hub, no esperamos que los éxitos del vapeo y otros productos THR se celebren en la plataforma. Es probable que la disponibilidad y la adopción de productos THR se incluyan como métricas negativas. Sin embargo, como hay tan poca información para seguir adelante - ¡más ça change plus c'est la même chose! - esperamos equivocarnos.

Si quiere saber más, puede inscribirse en uno de los seminarios web del 29 de noviembre. Sin embargo, a menos que pertenezca al acogedor club del control del tabaco, es poco probable que consiga entrar, así que ¿por qué no se consuela viendo la Copa del Mundo?

Fuentes:
Anunciamos el Centro Mundial para el Progreso del Control del Tabaco
https://www.globaltobaccocontrol.org/en/announcing-global-tobacco-control-progress-hub

Próximamente: Global Progress Hub
https://www.globaltobaccocontrol.org/en/announcing-global-tobacco-control-progress-hub

El CMCT ya no es adecuado para su finalidad, según expertos independientes.

Además de informar sobre las malas noticias y los terribles acontecimientos, también intentamos ofrecerle noticias alentadoras y opiniones razonadas. En respuesta a un artículo en The Lancet que argumenta que el control del tabaco es "lejos de la línea de meta," aunque sus medidas tuvieron un impacto mundial en la disuasión del tabaquismo, los expertos independientes Robert Beaglehole y Ruth Bonita afirman que "el control del tabaco no funciona en la mayor parte del mundo". Cabe señalar que ambos han desempeñado anteriormente altos cargos en la OMS: Ruth Bonita, ex directora del Departamento de Vigilancia de ENT de la OMS, y Robert Beaglehole, ex director del Departamento de Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de la OMS.

En su artículoBeaglehole y Bonita informan de lo que muchos en el control del tabaco piensan, pero sólo unos pocos dicen:

"El CMCT ya no es adecuado para su propósito, especialmente para los países de bajos ingresos. Ni la OMS ni el CMCT se basan en las últimas pruebas sobre el papel de los dispositivos innovadores de suministro de nicotina para ayudar a la transición de los cigarrillos a productos mucho menos nocivos."

Es interesante ver cómo los autores explican por qué el CMCT no avanza al ritmo esperado dando una respuesta sencilla: la estrategia que falta en las políticas de la OMS y del CMCT es la reducción de daños. Puede que esto no sea noticia para la mayoría de nosotros, pero lo repetiremos tantas veces como sea posible: al parecer, hay algunas personas que todavía no lo entienden o no quieren entenderlo.

Investigación independiente presentado en #GFN22 por el Dr. Lars Ramström muestra las medidas de control del tabaco de la OMS, conocidas como MPOWERno están reduciendo la mortalidad relacionada con el tabaco en Europa. El estudio revela que cambiar el tabaco por el snus sueco, un producto nicotínico más seguro, es una estrategia más eficaz para reducir las muertes relacionadas con el tabaco.

El trabajo del Dr. Ramström demuestra que la OMS debe adoptar la reducción de los daños del tabaco como parte de su respuesta mundial de control del tabaco, apoyando el uso de productos de nicotina más seguros para dejar de fumar.

Todo esto concuerda con los resultados de este estudio de 2019 de Hoffman et al, que encontró "no hay pruebas que indiquen que el progreso mundial en la reducción del consumo de cigarrillos se haya acelerado gracias al mecanismo del tratado CMCT".

Impacto del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco en el consumo mundial de cigarrillos: evaluaciones cuasi experimentales mediante análisis de series temporales interrumpidas y modelización de eventos de previsión en muestra
BMJ 2019; 365 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.l2287 (Publicado el 19 de junio de 2019).

La última palabra la tienen Beaglehole y Bonita:

"La mayoría de la gente fuma porque es dependiente de la nicotina. La reducción de daños del tabaco reduce los daños causados por el tabaco quemado sustituyendo los cigarrillos por formas mucho menos nocivas de suministrar nicotina; estas alternativas tienen un gran potencial para perturbar la industria del cigarrillo."

Vea al Dr. Lars Ramström lanzando su investigación aquí:

Conferencia de las Partes Convenio Marco para el Control del Tabaco